TechSpot bo kmalu praznoval svojo 25. obletnico. TechSpot pomeni tehnično analizo in nasvet, ki mu lahko zaupate.

Velika slika: Zapleten, veličasten sistem obročev, ki krožijo okoli Saturna, je eden najbolj osupljivih pogledov, ki jih ponuja naše Osončje. Astronomi so stoletja opazovali in preučevali Saturnove prstane, vendar se je na očeh skrival pojav brez primere, preden je nedavno objavljen članek končno razkril njegove značilnosti.

Saturn postaja nekoliko bolj vroč zaradi interakcije prstanov z zgornjo atmosfero planeta. Po zaslugi raziskave, ki jo je vodil Lotfi Ben-Jaffel in je bila konec marca objavljena v Planetary Science Journal, je bila razkrita skrivnost, ki se je 40 let skrivala na vidnem mestu. „Veteran” astronom na Inštitutu za astrofiziko v Parizu in Lunarnem in planetarnem laboratoriju Univerze v Arizoni, Ben-Jaffel, je ponovno pregledal podatke, zbrane s petimi različnimi misijami, da bi razkril enega najbolj presenetljivih Saturnovih pojavov.

Med Saturnom in sistemom obročev obstaja nikoli prej videna interakcija, je dejal raziskovalec, ko delci teh obročev padajo na planetovo atmosfero in proizvajajo presežek ultravijoličnega (UV) sevanja, ki ga oddajajo vzbujeni atomi vodika. Obroči so narejeni iz ledenih in skalnatih drobcev, ki krožijo okoli Saturna z različnimi hitrostmi.

Obroči počasi razpadajo in pobegle drobce neizogibno zajame Saturnova gravitacija, takoj ko zapustijo svojo stabilno orbito. Ben-Jaffel je dejal, da je to dobro znan pojav, zahvaljujoč Nasini sondi Cassini, ki se je leta 2017 potopila v atmosfero planeta, vendar je njen vpliv na atomski vodik presenečenje.

Ben-Jaffel je uporabil natančna opazovanja s slikovnega spektrografa (STIS) na krovu vesoljskega teleskopa Hubble in primerjal UV podatke s porazdelitvijo svetlobe iz več vesoljskih misij in instrumentov. Poleg Hubblovih opazovanj je raziskovalec preučil podatke, ki jih je zbrala prej omenjena sonda Cassini, misije dvojčka Voyager, izstreljene leta 1977, in zdaj upokojena misija Mednarodnega ultravijoličnega raziskovalca (IUE), ki temelji na satelitu, izstreljena leta 1978.

Podatki, ki so bili prej odstranjeni kot hrup v detektorjih, so zdaj osvetlili povsem novo luč: po kalibraciji so raziskovalci jasno videli, da so „spektri dosledni v vseh misijah.” Zahvaljujoč Hubblovi referenčni točki o hitrosti prenosa energije iz atmosfere, merjeni v desetletjih, je dejal Ben-Jaffel, zdaj vemo, da v Saturnovi atmosferi obstaja pretirana proizvodnja UV-energije.

Najboljša razlaga novoopaženega pojava je, da delci ledenega obroča, ki padajo v Saturnovo atmosfero, povzročajo ta proces segrevanja, je dejal raziskovalec. Zdaj, ko poznamo izvor tega pojava, lahko naše novo znanje uporabimo tudi pri raziskovanju globokega vesolja.

„Smo šele na začetku tega učinka karakterizacije obroča na zgornjo atmosfero planeta,” je izjavil Ben-Jaffel, in morali bomo razviti „globalni” pristop, da bi dobili podpis o atmosferah v oddaljenih svetovih. Cilj: iskanje sistemov „exo-rings” okoli planetov, ki krožijo okoli drugih zvezd.

Preberi več